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你会花12万元买一台徕卡相机吗?

2013年10月09日
慕尼黑一座政府大楼前的流浪汉。徕卡M Monochrom相机,28mm f2镜头拍摄。

慕尼黑一座政府大楼前的流浪汉。徕卡M Monochrom相机,28mm f2镜头拍摄。

Nick Bilton/The New York Times
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如今的智能手机能够拍摄出漂亮而清晰的照片,所以购买一台普通相机的做法听起来似乎是在浪费钱。现在,请想象一下,购买一台有机身和镜头的全手动徕卡(Leica)数码相机竟然需要高达2万美元(约合12.23万元人民币)。

荒谬?或许吧。但是拥有徕卡相机的专业级摄影师非常信赖它的工艺水准和镜头质量,而且也喜欢它那种没有花哨的附加功能的感觉。虽然他们也承认,自己钟爱的照相机并不适合所有人。

问题是,你对摄影的喜爱程度——也许还有你的技能——是否足以让你用能够买下一辆车的钱来购买一部相机。

摄影师、鹦鹉螺风投(Nautilus Ventures)的投资人克里斯托弗·米歇尔(Christopher Michel)说,“对于大多数人而言,徕卡相机绝对不合适。但是如果你真的在潜心研究摄影技巧,那么用徕卡就能拍出漂亮的照片。”

总部在德国的徕卡于2006年推出了第一款高端数码相机M8,但是公司从事相机这一行已有将近一个世纪。20世纪50年代,徕卡因为推出M系统相机(M-System)而一举成名。

虽然徕卡在刚开始进军数码业务时遇到了困难,但它现在已有十多款数码相机面市,其中还包括一些傻瓜相机。但是,人们最梦寐以求的型号还是1932年引入旁轴机身的M系。

与通过反光镜来观察拍摄对象的数码单反相机不同,旁轴相机能够提供更清晰的图像,因为其镜头离相机的传感器比较近。旁轴相机的快门还非常安静——这也与数码单反不同,数码单反的反光镜会在拍摄照片的瞬间上下翻动——所以按下快门的时候,基本不会对照片造成振动。

然而,使用徕卡旁轴相机时,对焦绝不会像用iPhone抓拍那么容易。

首先,相机的对焦完全是手动的。徕卡的取景器会显示拍摄对象的两个影像。关键就在于排列这些影像,使它们在对焦区域重合起来。

徕卡提供了多款数码相机机身。徕卡M-E是M系统中价格最低的型号。一台M-E裸机的价格为5450美元。它配有一个1800万像素的传感器,能在ISO为160到2500时进行拍摄(ISO的数值代表感光度)。白天所拍摄的照片的清晰度堪称完美无缺,但是在光线暗淡时,成像效果就会变差,如果没有闪光灯,就会出现颗粒。

公司最新的高端相机是徕卡M(Leica M),它于去年年末发布,售价为6950美元。这款相机配有一个新设计的2400万像素CMOS传感器(CMOS即complementary metal-oxide semiconductor,互补金属氧化物半导体),这样相机就可以在光线不足的情况下拍摄出清晰的照片了。徕卡M还是唯一能拍摄视频的M系统相机。

徕卡还有一款叫做徕卡M Monochrom(Leica M Monochrom)的相机,它的像素为1800万,只能拍摄黑白照片。有人或许会问,有谁会购买一台连彩色照片都无法拍摄的相机呢?但是徕卡花了数年时间优化这台相机的传感器,使它能够拍出细腻的黑白照片。

徕卡M Monochrom的效果令人震惊。照片的色调和对比度使照片看起来就像是用真正的黑白胶片拍摄的。它的ISO最高可达10000,也就是说在光线极暗的情况下也能拍照。

别忘了,在购买了一个徕卡相机机身后,你还需要一个镜头。而专业摄影师会说,这才是徕卡表现最为出色的地方。

“徕卡是在用正确的方式制作镜头,它采用了金属和玻璃,而其他公司的镜头则是用塑料做的,用了几年就得扔掉,”摄影师、相机和镜头方面的专家肯·洛克威尔(Ken Rockwell)说。“徕卡的镜头非常特别,因为它们体积更小、速度更快、也更清晰锐利。”

洛克威尔指出,至今仍在德国手工组装的徕卡镜头并没有马达等现代数码单反的附加功能,而且公司使用的是现有的最高等级的玻璃。

“徕卡所使用的玻璃,”米歇尔说,“给图像增加了一种特殊的轻灵之感,这是任何数码单反都无法比拟的。”

我几乎对徕卡公司所有的相机和镜头都进行了测试。通过把玩一台手动徕卡相机时,我感觉到,当今大多数相机上的大量按钮和特性往往对拍出更好的照片没有什么帮助。

徕卡镜头从1650美元的徕卡Summarit-M(50mm f/2.5)到10950美元的徕卡Noctilux-M (50mm f/0.95)价格不等。也许Noctilux-M的价格让你大为震惊,但是请记住,它是世界公认的最好的低照度镜头之一,它的光圈非常大,可以在几乎漆黑一片的环境中拍摄。

公司会根据通过光圈进入镜头的光线多少为所有镜头命名;其中包括Summilux、Summicron、Summarit和Noctilux。

算一算就知道,最好的徕卡配置要花将近2万美元。我自己的徕卡配置的价格只有它的一半。我有一个二手的徕卡M9-P,它配有一个徕卡Summilux镜头(50mm f/1.4),整套机器花了大概1万美元。虽然这个价格可能会让你在早上喝咖啡的时候被呛到,但是我宁可不要iPhone,也不愿意和我的徕卡相机分开。

几十年前就是这样,今日依旧如此。被很多人视作摄影报道之父的亨利·卡蒂埃-布列松(Henri Cartier-Bresson)在他的传记《思想的眼睛》(The Mind’s Eye)中说,当他在职业生涯的开始发现徕卡相机时,“它就成了我的眼睛的延伸,自从发现它以后,我就再也与它分离过。”

但是,我还要提前警告一下大家:虽然徕卡相机很结实,但是如果坏了,你就要做好等上几个月才能修好的准备,这是因为公司只在德国设有维修机构。如果你买了一台徕卡,你还需要花很长一段时间才能完全习惯它的旁轴系统和手动操作。徕卡相机的需求量非常大,要购买最新型号中的几款还要等上三个月之久。

“不要以为买了一部徕卡相机以后,你就能拍出和世界上最好的摄影记者一样的照片,”洛克威尔说。“好照片不是相机拍出来的,而是拿着相机的人拍出来的。”

本文最初发表于2013年8月8日。
翻译:陈柳

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